Lapacho

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Tabebuia es un género que comprende alrededor de un centenar de especies de árboles nativos de la zona intertropical de América, extendidas desde México y el Caribe —donde se encuentra la mayoría de las especies— hasta el centronorte de Argentina y Paraguay.

Son arbustos o árboles emergentes. Hojas palmadamente 5–7-folioladas. Inflorescencia terminal, frecuentemente en el ápice de la dicotomía de una rama, generalmente paniculada, frecuentemente muy vistosa, flores blancas, amarillas, lilas, rojo purpúreas, o rojas; cáliz cupular, campanulado o tubular, truncado a bilabiado o levemente 5-lobado; corola tubular-infundibuliforme a tubular-campanulada (en Nicaragua), glabra o puberulenta por fuera; tecas rectas, divaricadas, glabras; ovario linear-oblongo; disco pulviniforme. Cápsula subterete, linear-alargada a corta y oblonga, dehiscencia más o menos perpendicular al septo, superficie lisa a irregularmente ondulado-muricada, glabra a lepidota o estrellado-pubescente; semillas delgadas y 2-aladas.

Usos

Muchas de las especies de Tabebuia se cultivan a efectos decorativos, ya que se caracterizan por florecer antes de que el follaje caduco vuelva a brotar. Son valiosos también para la carpintería, que aprecia la dureza, peso y resistencia al agua y las pestes de su madera; aunque no se adaptan a trabajos delicados por la dificultad de su trato, son óptimos para material de exteriores. Algunas especies son además sumamente resistentes al fuego.

Entre las especies de mayor valor se encuentran:

  • Tabebuia chrysantha, conocida como araguaney, el árbol nacional de Venezuela, de flor amarilla;
  • Tabebuia chrysotricha, conocido como ipê, originario del Brasil, de flor amarilla y excepcional en que florece dos veces al año;
  • Tabebuia donnell-smithii, llamado primavera, nativo de México y Cuba, donde se lo cultiva para ornamentación por sus vistosos ramilletes de flores doradas;
  • Tabebuia impetiginosa, el lapacho rosado, nativo de Bolivia y el noroeste argentino, de flor rosada y excelente madera;
  • Tabebuia ochracea, el árbol corteza amarilla, cortez amarillo (Costa Rica), de Centroamérica
  • Tabebuia rosea, el apamate, palo de rosa o maquilishuat, empleado para ornamentación urbana por tener raíces profundas y tolerar bien el smog; de flor rosada o blanca, árbol nacional de El Salvador;
  • Tabebuia serratifolia, el lapacho amarillo, cultivado por su madera sumamente resistente.
  • Tabebuia heptaphylla o tajy, el árbol nacional del Paraguay.

además de esto, reciben varios nombres significativos como cañaguate, cañaguatillo, guayacan y taelo La corteza de muchas de estas especies, conocidas genéricamente como lapacho en Argentina, como tajibo en Bolivia, como primavera en México y como trumpet tree en inglés, se emplea en infusión como fungicida y tratamiento renal. Las múltiples afirmaciones de que tiene efectos benéficos en el tratamiento del cáncer no han sido corroboradas científicamente.

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